¿Cómo Reparar un Grifo que Gotea?

En caso de que tengas problemas con un grifo que gotea, no es sólo el molesto sonido de goteo lo que puede irritarte, sino que también existen otros problemas derivados de él.

Puedes encontrarte con tres problemas importantes: facturas más elevadas, agua desperdiciada y un mayor riesgo de aparición de fugas más graves y daños causados por el agua.

Cuanto más tiempo esté goteando el grifo, más dinero estarás tirando por el desagüe.

Esto se debe al hecho de que cada gota innecesaria eleva cada vez más tus facturas de agua.

Para no hablar del daño más serio del agua o de un problema importante de fontanería que puede ocurrir, haciéndote pagar miles de dólares para reparar en otras áreas de tu hogar.

Todos estos hechos pueden motivarte a tomar medidas para realizar un reemplazo de grifos por ti mismo o contratar a un fontanero.

En nuestro artículo, aprenderás más sobre algunas de las causas más comunes de las goteras en el hogar, y te indicaremos todos los pasos necesarios que debes seguir para arreglar los grifos por tu cuenta o determinar si la reparación o sustitución de grifos necesita de un profesional.

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Causas de las Pérdidas en los Grifos

No pretendas que un grifo funcione para siempre.

El grifo es un dispositivo mecánico que consta de muchas piezas diferentes y, tras años de uso, éstas pueden desgastarse.

Hay muchos factores que afectan al grifo, como la antigüedad, el uso y el deterioro.

Una vez que empieza a gotear, el problema puede ser menor y requerir un simple arreglo, o puede ser algo más complicado.

Los grifos que gotean pueden encontrarse en el baño, la cocina, el lavadero o el exterior, y estas son las causas más comunes de las pérdidas en los grifos:

Problemas con la Arandela: Cada vez que utilizas el grifo, la arandela que se encuentra en el interior se presiona contra el asiento de la válvula, lo que provoca que la fricción al abrir y cerrar el grifo dañe la arandela.

Otra posibilidad es que si la arandela no tiene el tamaño correcto, o no está instalada de la forma adecuada, también puede hacer que el grifo gotee.

Sólo tienes que sustituirla y solucionar el problema.

Juntas Desgastadas: Los sedimentos que se acumulan con el tiempo dentro de tu grifo pueden causar daños en los sellos de salida y entrada.

Debes limpiar regularmente los sedimentos de las juntas de entrada y salida para mantener tu grifo en buen estado.

Si la limpieza ya no sirve de nada, puedes sustituir estas juntas con relativa facilidad.

O-ring: Los O-ring son pequeños discos en forma de O que sirven para mantener la maneta del grifo en su sitio y soportar la fricción regular del uso repetido del grifo.

Con el paso del tiempo, este aro puede desgastarse o aflojarse, provocando fugas cerca de la maneta. Debes reemplazarla, lo que en la mayoría de los casos es un paso muy sencillo.

Piezas Sueltas: Las tuercas de empaque y los anillos de ajuste ubicados en el tornillo del vástago de la llave pueden ser componentes que pueden causar que una llave gotee por el área de la manija. En este caso, debes apretar o sustituir la tuerca prensaestopas.

Corrosión del Asiento de la Válvula: El asiento de la válvula de un grifo sirve para conectar el grifo al caño mediante un mecanismo de compresión.

Si en esta zona se acumulan sedimentos de agua que corroen el asiento de la válvula, el grifo puede gotear por el caño.

Si realizas una limpieza periódica, podrás prolongar su vida útil.

En algunos casos, que son bastante raros, la rotura de accesorios o tuberías puede provocar una pérdida de agua en el grifo y afectar a la presión del agua de tu fregadero.

Como no eres un profesional y has comprobado todas las zonas mencionadas y sigues teniendo una pérdida, nuestro consejo es que contrates a un fontanero para que inspeccione las tuberías

Importancia de Reparar Grifos que Gotean

Si no reparas el grifo que gotea a tiempo, corres el riesgo de que se produzca un reventón o un derrame, y esto puede hacer que toda la habitación quede totalmente inundada.

Además, se estima que las pérdidas domésticas promedio desperdician más de un billón de galones de agua cada año en los Estados Unidos.

Debido al hecho de que el agua es un recurso precioso necesario para mantener la vida de los seres humanos y los animales, no debe ser desperdiciada, y dejar una pérdida sin hacer nada no es la opción más responsable con el medio ambiente que puedes tomar.

Grifos de Baño – Costo promedio de reparación: $109

La forma en que puedes arreglar el grifo del lavabo del baño depende del tipo de grifo en sí.

Pueden venir en una variedad de estilos, desde grifos de bola hasta grifos de compresión, que comúnmente gotean porque necesitan nuevas arandelas de asiento u o-rings.

Para poder arreglar estos grifos, deberás quitar la tapa decorativa, desenroscar la maneta y desenroscar la tuerca prensaestopas.

El siguiente paso es retirar la vieja arandela de asiento y sustituirla por una nueva.

Además, deberás quitar el vástago de la tuerca prensaestopas e instalar el nuevo O-ring antes de volver a colocar la grifería en su sitio.

Grifos de Cocina – Costo promedio de reparación: $110.

Cuando pensamos en el tipo de grifos de cocina, lo bueno es que muchos fregaderos de cocina utilizan grifos de bola, pero lo malo es que contienen varias piezas.

Esto hace que sea difícil identificar de dónde proviene la pérdida.

Nuestra sugerencia es comprar un kit de repuesto, en lugar de instalar piezas totalmente nuevas.

Si aún así decides arreglar la fuga en lugar de sustituir el grifo, sigue estos pasos básicos:

  • Retira el tornillo de fijación de la empuñadura.
  • Retira la empuñadura.
  • Quita la tapa y el collarín.
  • Afloja la leva del grifo y retira la arandela de la leva y la bola giratoria.
  • Utiliza unos alicates de punta fina para retirar los retenes de entrada y los resortes.
  • Corta los O-rings.
  • Aplica grasa de fontanero a las nuevos O-rings e instálalos antes de instalar los nuevos resortes, asientos de válvula y arandelas de leva.

Grifos de Lavadero – Costo promedio de reparación: Menos de $100.

Ahora tenemos buenas noticias, ya que los fregaderos de los lavaderos suelen tener grifos sencillos.

Comúnmente gotean por el caño o por la manija y tendrás que desarmar la llave.

Necesitarás cambiar el O-ring del vástago de la válvula y la arandela del grifo al mismo tiempo, así que puedes empezar quitando la maneta.

El siguiente paso es desenroscar la válvula girándola hacia la izquierda con una llave inglesa, tirar de la válvula hacia fuera y quitar el tornillo que sujeta la válvula y la arandela.

A continuación, debes instalar una arandela y un o-ring nuevos, volver a colocar el tornillo y volver a montar el grifo.

Guía Paso a Paso para Reparar un Grifo que Gotea

Las personas que tienen un problema con un grifo que gotea no deben ignorar esa fuga durante demasiado tiempo.

Deben intentar arreglarlo por sí mismos, pues esta tarea requiere solamente algunas habilidades de fontanería relativamente básicas.

El primer paso que debes tomar antes incluso de empezar a recoger sus herramientas, es echar un vistazo al grifo que gotea y ver de dónde viene la fuga.

Así es como determinarás qué parte necesita reparación o reemplazo.

Si el grifo gotea por el caño, probablemente el problema sea el asiento de la válvula.

Por otro lado, si gotea cerca de la maneta, podría deberse a una tuerca prensaestopas que necesita un ajuste.

El tiempo promedio para este proyecto es de una hora y estas son las herramientas y materiales que podrías necesitar:

  • Llave ajustable y llave en C
  • Destornillador de cabeza plana o de estrella
  • Aceite penetrante como WD-40
  • Vinagre blanco destilado
  • Estropajo de nylon
  • Trapos
  • Piezas de repuesto

Paso Uno: Cierra el Grifo

Podría paracerte que mencionar esto como primer paso es algo tonto, pues para los fontanero profesionales esto un primer paso obvio.

Sin embargo, si ésta es la primera vez que trabajas en tu fontanería, cerrar el suministro de agua, es algo muy importante.

Asegúrate de no saltearte este paso, pues te arriesgas a que un géiser de agua salga disparado de tu accesorio.

Paso Dos: Prepara tus Herramientas y el Grifo

Puede llevarte unos minutos al principio, pero el proyecto irá mucho mejor si tienes todo lo que necesitas a mano.

Debes envolver las mordazas de la llave inglesa con cinta aislante para evitar arañar la grifería mientras trabajas.

Cuando hayas cerrado el suministro de agua, debes abrir el grifo para aliviar la presión de agua acumulada y verificar que el suministro está cerrado.

Otra buena medida es cerrar el desagüe del fregadero y taparlo con un trapo para evitar perder cualquier pieza pequeña del grifo mientras trabajas.

Paso Tres: Quita las Manijas del Grifo

Es necesario retirar los pomos decorativos haciendo palanca con un destornillador plano.

Debajo de cada pomo hay un tornillo que fija la manija al cuerpo principal del grifo.

Mientras desatornillas cada uno de los tornillos y retiras las manijas, es aconsejable tomar fotografías que te ayuden a recordar cómo volver a armarlas o colocarlas el mismo orden en que las retiraste.

Si los tornillos o las piezas decorativas son difíciles de quitar, puedes utilizar WD-40 para aflojarlos.

Paso Cuatro: Inspeccionar la Tuerca Prensaestopas

Luego de aflojar la tuerca prensaestopas con una llave verás el vástago que debe ser removido girándolo o sacándolo de la válvula. Inspecciona todas las partes en busca de signos de daño o corrosión.

Paso 5: Inspecciona el O-Ring y la Arandela

Una vez que determines que la tuerca prensaestopas y el vástago están en buen estado, debes inspeccionar la arandela y el O-ring que se encuentran dentro del asiento de la válvula de la llave.

Paso 6: Limpia la Válvula

Debes mirar el interior de la válvula para ver si hay depósitos minerales o juntas y se supone que debes aflojar los depósitos minerales empapando las partes afectadas en vinagre y utilizando un estropajo de nylon para limpiar las superficies.

Otra cosa que debes hacer es limpiar los agujeros obstruidos en el cuerpo del grifo con una navaja antes de enjuagar cualquier residuo sosteniendo un trapo sobre el grifo y abriendo ligeramente el cierre del suministro de agua.

Paso 7: Vuelve a Ensamblar el Grifo

Esto tiene que hacerse en el orden en que desmontaste todo: O-ring y arandela, vástago, tuerca de empaquetadura, tornillo y manija.

Cuando obtengas las piezas nuevas pero no estés seguro de cuál es el tamaño exacto que necesitas para tu repuesto, puedes llevar la arandela y el O-ring viejos a tu tienda local para encontrar un tamaño exacto, lo cual es necesario para evitar fugas.

Paso Ocho: Comprueba si hay Fugas en el Grifo

Una vez que hayas vuelto a colocar el grifo, vuelve a abrir el suministro de agua y pruébalo.

Si el grifo sigue goteando, llama a un profesional para que lo revise o compra uno nuevo.

¿En Qué Ocasiones Es Mejor Sustituir el Grifo que Llamar a un Fontanero?

Te hemos dado todas las posibles causas que producen pérdidas en un grifo y cómo solucionarlas, pero si las has comprobado todas y sigues teniendo una pérdida en el grifo, puede que sea mejor que instales un grifo nuevo en lugar de recurrir a una reparación profesional.

Esto es necesario si se trata de un grifo antiguo.

Si quieres comprar uno nuevo, lo primero que tienes que hacer es medir el que ya tienes y saber cuántos agujeros hay en el fregadero para el grifo (uno, dos o tres).

Además, debes comprobar si los orificios son anchos o centrales para elegir el grifo que mejor se adapte a tu fregadero.

Hay otras situaciones en las que sustituir el grifo puede ser la mejor opción posible, por ejemplo:

  • El grifo que gotea era barato y/o tiene piezas no estándar que son difíciles de encontrar.
  • El grifo gotea por varias zonas.
  • La pieza que necesitas sólo se puede encontrar en una tienda, y esa tienda ya está cerrada.
  • El grifo se encuentra en un lugar estrecho y, una vez que hayas realizado el trabajo necesario para limpiarlo, podrías simplemente sustituirlo.
  • El grifo existente tiene mucha corrosión.

Contratar a un Fontanero

Si tus conocimientos de fontanería no son tan buenos como los de un oficial o un maestro fontanero y sigues teniendo una pérdida de agua, no dudes en contratar a un fontanero.

La cuestión solucionada por un profesional ofrece tranquilidad, especialmente si se trata de problemas mayores, como tuberías rotas o agrietadas.

El costo promedio de contratar a un fontanero es de $282, pero hay algunos fontaneros que cobran por trabajo o por hora.

Los costos promedio por hora oscilan entre $45 y $150, aunque llamar a un fontanero para un proyecto de emergencia o fuera de horario suele costar más.

Estas son algunas de las cosas a las que debes prestar atención cuando contrates a un fontanero:

  • Pídele al fontanero un certificado que acredite que tiene la licencia estatal.
  • Pídele al fontanero un comprobante de seguro.
  • Averigüa cuánto cobra el fontanero.
  • Cuánto tiempo estima que durará el trabajo y quién lo acompañará.
  • Pídele referencias al fontanero.
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